Soccer in America: por que não há mais crianças negras jogando o jogo do mundo?

Então, uma tarde, alguém acenou para o campo de jogo. No final do dia, ele estava apaixonado por um novo esporte. Um LeBron James para o futebol iria mudar o jogo para os afro-americanos.Robert Russ, treinador

Em breve vieram as provocações de seus amigos, dizendo-lhe que ele não estava jogando um esporte real. O que ele estava fazendo não era negro. Que ele estava perdendo tempo.

“Se você é afro-americano e joga futebol, você é muito escolhido”, diz Russ. “As pessoas vão dizer que você está tentando ser hispânico”, diz ele.

Ele nunca se importou com a provocação; ele gostava muito do jogo. Mas agora que ele tem 20 anos e trabalha com jovens jogadores da cidade, Russ percebe como poucos se parecem com ele.Ele tem certeza de que a pressão dos colegas tem muito a ver com isso.

Embora o futebol tenha crescido nos EUA, tornando-se um marco na vida suburbana, ele quase não causou problemas nas comunidades afro-americanas. Enquanto Russ fala, ele assiste a um torneio jogado por crianças dos bairros mais pobres de Washington. Das dezenas de crianças, a maioria é latina, e apenas um punhado é afro-americano. É pouco representativo de uma cidade que é 49% preta.

É uma imagem que se repete em todo o país. Um dos jogos mais democráticos do mundo, jogado em ruas e becos ao redor do mundo, parece um ajuste natural para as cidades predominantemente negras dos Estados Unidos, onde o basquete prospera em quadras de playground.

Em vez disso, é quase inexistente.Facebook Twitter Pinterest Os adolescentes assistem a um jogo durante um torneio de futebol em Washington DC. Treinadores da cidade dizem que é uma luta para atrair jovens afro-americanos. Foto: DC ScoresUma seleção nacional em frágil

Pela primeira vez em mais de três décadas, a equipe masculina dos EUA não estará competindo na Copa do Mundo. A seleção nacional não conseguiu desenvolver jogadores dinâmicos e criativos que possam competir em nível internacional. Muitos vêem as raízes desse fracasso na dispendiosa e bem organizada rede de ligas suburbanas pay-to-play. Alguns pais gastam mais de US $ 10.000 (£ 7.420) por ano em taxas de filiação e torneios fora da cidade.

Essas competições são frequentemente onde os treinadores universitários encontram recrutas e os olheiros nacionais identificam as perspectivas.Crianças em bairros pobres em lugares como Washington estão com preços baixos. Mesmo os poucos selecionados que recebem bolsas de estudo lutam com a logística de alcançar campos de treinamento longe das rotas de transporte público.Mentalmente, as crianças nem sequer pensam que o futebol é acessívelAmir Lowery, ex-jogador da MLS

Como resultado, milhões de crianças nunca experimentam futebol – incluindo alguns dos melhores atletas do país.

“Não permitir que crianças que não são brancas desenvolvam shows por que não estamos na Copa do Mundo”, diz Amir Lowery, ex-jogador da Major League Soccer e diretor executivo do Open Goal Project, uma organização sem fins lucrativos que trabalha para fornecer minorias com mais acesso a oportunidades de futebol de alto nível, e nivelar o campo de jogo no futebol juvenil. “Uma criança jogando basquete e futebol americano pode ver a chance de jogar na faculdade, eles vêem um caminho”, diz ele. “Se você quer jogar futebol [além do ensino médio], não há caminho para lá.Você nunca vê os treinadores universitários nos jogos do ensino médio. “Mentalmente, as crianças nem estão achando que o futebol é acessível.”

O pior, que é negro, cresceu em uma parte de classe média do bem-fazer do noroeste de Washington, expondo-o a um sistema de elite. Os jogadores que ele treina hoje não são tão afortunados, e suas tentativas de recrutar jogadores de basquete ou futebol são recusadas.

Facebook Twitter Pinterest Pela primeira vez em mais de três décadas, a equipe masculina dos EUA não se classificou para a Copa do Mundo. Foto: Ashley Allen / Getty Images Mark Lewis veio da Jamaica para os EUA quando era adolescente e sempre ficou perplexo com a falta de crianças afro-americanas jogando futebol.Como treinador de jovens, ele passou grande parte de sua vida adulta tentando mudar as percepções do jogo em bairros predominantemente negros como o Anacostia.

Vários anos atrás, ele se tornou técnico da DC Scores, um grupo sem fins lucrativos que mistura futebol com arte nas escolas do centro da cidade. Ele convenceria as crianças a se aproximarem de suas sessões de prática para se juntarem a um time. Ele até colocou bolas de futebol em seu quintal, na esperança de despertar a curiosidade nos que passavam. “Eu nunca vi uma criança em Anacostia carregando uma bola de futebol”, ele diz enquanto assiste ao mesmo torneio de Washington com Russ . “Nos bairros brancos você vê isso todos os dias.” Esperando por um Messi preto

Costuma-se dizer que o jogo simplesmente precisa ser introduzido nas comunidades negras, seja com a criação de novos campos ou com a adição de programas de futebol escolar.Nicole Hercules uma vez tentou explicar o futebol para um grupo de crianças afro-americanas em sua cidade natal, Rochester, Nova York. Uma criança olhou para sua pele negra e perguntou: De onde você é?

“Foi um soco no estômago. Eu disse: sou daqui, assim como você! ”, Lembra Hércules. “Mas até que eles vejam mais pessoas que se parecem com eles jogando futebol, eles não acham que podem fazer isso.”

E se de repente surgisse um grande jogador de futebol americano negro? “Um LeBron James para o futebol mudaria o jogo para crianças afro-americanas”, diz Russ. Tim Howard jogou pelo Manchester United e pela seleção dos EUA, mas na posição sem glamour do goleiro.Foto: Adrian Dennis / AFP / Getty Images Quando criança, Russ podia admirar Tim Howard, o jogador negro que foi goleiro dos EUA em três etapas da Copa do Mundo. Mas Russ, o próprio goleiro, sabe que o grande craque americano terá que ser um craque, alguém dinâmico. Alguém como Lionel Messi.

“Acho que na América vamos desenvolver um Messi melhor”, diz Keith Tucker, um treinador de futebol de longa data nos bairros negros de Washington. E Tucker, que é afro-americano, acredita que este “melhor Messi” será negro. O problema é quanto tempo isso pode levar.

“É difícil começar uma liga neste lado da cidade”, diz ele. “Você precisa de treinadores profissionais para iniciar os acampamentos de verão e trazer treinamento de qualidade. Você precisa começar as crianças jovens.E você precisa de profissionais com quem os pais se sintam à vontade para deixar os filhos de três anos. Então você precisa de muitos voluntários para fazer um trabalho na liga. ”Keith Tucker acredita que uma liga de qualidade, com a esperança de um caminho direto para a equipe nacional dos EUA, seria um grande passo para criar interesse nas comunidades negras. Foto: DC Scores

Igrejas, Tucker diz, pode fornecer a comunidade, mas não a experiência de coaching. Líderes municipais não fizeram do futebol uma prioridade para os departamentos de recreação, e além do DC Scores – com quem ele treina – não há ênfase no futebol nas escolas de Washington.

Muitos anos atrás, a poderosa prefeita negra de DC, Marion Barry, ordenou que o departamento de recreação impulsionasse o futebol juvenil.Por um breve momento, parecia que o esporte poderia pegar. Então Barry deixou o cargo e a iniciativa morreu. “Times de futebol brancos não pagam adiantado”: como a corrida despencou nos campos de jogo dos EUA Leia mais

Juntamente com muitos outros, Tucker culpa a Federação de Futebol dos EUA por não ter feito o suficiente para desenvolver e apresentar jogadores afro-americanos. Ele se pergunta por que o futebol americano não vai para os bairros negros em Washington e outras grandes cidades americanas para estabelecer ligas, com técnicos de alto nível como os dos subúrbios ricos.

Uma liga de qualidade com a esperança de um caminho direto para a equipe nacional dos EUA seria um longo caminho para criar interesse dentro das comunidades negras, diz ele.As crianças acreditarão que são parte de uma “família”, como fazem nas ligas de basquete estabelecidas nos bairros afro-americanos.

Até que isso aconteça, o esporte mais democrático do mundo continuará sendo uma novidade – algo para as crianças brancas e latinas fazerem nos subúrbios.