Lynden Gooch, a jovem estrela de Sunderland nos EUA: “Eu sabia que era bom o suficiente”

“Assim que eu pude caminhar, tive uma partida de futebol comigo”, disse um sorridente Lynden Gooch ao Guardian em seu híbrido sotaque americano-inglês. “Sempre foi meu sonho quando criança.”

Quase 20 anos depois, o álbum de fotos da família Gooch está crescendo bastante.

Gooch, nascido em Santa Cruz, foi uma inclusão chocante no Sunderland no início da Premier League no Manchester City, no mês passado, e manteve-se na equipa nos quatro jogos desde então, demonstrando as suas credenciais no topo do futebol inglês.

Gooch admite que ficou chocado quando o treinador do Sunderland, David Moyes, anunciou a sua inclusão no lado da cidade, no final de uma sessão de treino, 24 horas antes. “Eu estava olhando em volta, checando para ter certeza de que estava certo. Todos os rapazes disseram: “Sim, sim, você está bem”.Eu fiquei tipo: ‘Oh!’ ”. Mas Gooch nunca duvidou de sua capacidade de se classificar no futebol inglês depois de um relacionamento de 10 anos com o Sunderland, que começou em uma viagem de férias de primavera a partir de agora. Defunct PDA centro de excelência em San Jose.

Treinado por seu pai de origem inglesa, Paul patrocinando Tottenham, Gooch representou várias equipes na Califórnia, mas foi uma viagem para o nordeste da Inglaterra com PDA que proporcionou sua grande chance depois de marcar um hat-trick contra o Sunderland. O clube inglês ficou impressionado com o garoto de 10 anos, e nos próximos seis anos, Gooch passava toda viagem de primavera ou verão viajando para o Reino Unido para treinar com os gatos pretos.Os e-mails de seu pai mantinham o clube a par do progresso dele com o Santa Cruz Breakers e o Santa Clara Sporting. “Sabia que era bom o suficiente desde a mais tenra idade”, diz Gooch. “Eu estava muito confiante. Eu não tinha dúvidas, sem sequer treinar em Sunderland ou conhecer alguém. Eu acho que é uma grande parte disso. Se você tem confiança em sua habilidade, qualquer coisa pode acontecer.

“O gerente da academia de Sunderland manteve contato com meu pai e eu sempre soube da próxima vez que eu aparecesse. O clube tem sido fantástico para mim e minha família; cuidando de mim e certificando-me de que tudo estava no lugar certo para vir e ficar confortável.Ele mostrou que eles estavam interessados ​​em mim e valeu a pena. ”Como o mais novo de quatro irmãos em uma casa dominada pelo futebol, Gooch não estava sozinho em ter uma bola redonda a seus pés desde cedo. idade, embora o mais velho, o Darshan, preferisse o mar. “Ele tentou o futebol e não era dele, então meu pai o levou a surfar.” Ele agora é um surfista profissional.

Outro irmão, Anthony, jogou pelo San Diego State e teve um julgamento no Premier. Liga Everton, mas finalmente decidiu permanecer nos EUA e ir para a faculdade.

Lynden não tinha tais dúvidas.Ele aproveitou a oportunidade para escrever uma bolsa de estudos formal de dois anos com 16 anos, e apesar de um breve ataque de saudade, ele prosperou nos escalões jovens do Sunderland antes de concordar com termos profissionais.

Uma estréia inesperada da primeira equipe chegou última temporada como substituto em uma vitória na Copa da Liga Exeter. Antes de um turbilhão de emoções no último mês, foi o destaque inquestionável da carreira de Gooch. “Eu amo isso aqui, significa muito para mim, e sair em campo foi a maior conquista da minha vida”, diz ele.

Um período de empréstimo seguiu em Doncaster Rovers. Uma lesão no pé limitou-o a apenas 10 aparições para os seus empregadores temporários, no entanto, foi uma experiência inestimável.De repente, ele foi transportado da arena aconchegante do time de futebol juvenil para um mundo implacável de confrontos físicos e verbais. Ele diz: “Você tem que se acostumar com isso e se acostumar com isso rapidinho. Eu poderia lidar com isso, eu era forte o suficiente para lidar com isso. Mas é difícil para muitos jogadores jovens terem que lidar com isso, porque é um futebol completamente diferente. No futebol dos Sub-21, as pessoas não estão te esmagando. ”

No entanto, Gooch ainda enfrentou um salto sísmico para preencher a lacuna entre Doncaster e a Premier League.

Mudança de treinador no Sunderland – que viu Moyes ter sucesso agora o chefe da Inglaterra, Sam Allardyce – jogou nas mãos de Gooch.Moyes foi reconhecido no ex-clube Everton por dar uma chance aos jovens; ele deu a Wayne Rooney sua estréia na Premier League aos 16 anos de idade em 2002. E Moyes manteve a fé com Gooch nesta temporada, usando-o como um atacante amplo ou no meio-campo central. “Muitos jovens jogadores da Premier League acham frustrante porque eles nunca têm uma oportunidade.Mas tivemos mais de 21 anos treinando com o time principal do que nunca ”, diz ele. O envolvimento de Gooch no Sunderland já chamou a atenção de Jurgen Klinsmann, que conversou com ele na semana passada. “É maravilhoso ver uma criança passar no início da temporada da Premier League”, disse Klinsmann à ESPN. Embora ele também seja elegível para representar a Inglaterra e a Irlanda, Gooch ainda se vê como americano, embora ele continua frustrado com a sua exclusão da seleção norte-americana de Sub-20 para a Copa do Mundo do ano passado. “Eu me classifico para a Inglaterra e Irlanda, então sempre há coisas que podem acontecer”, diz ele. “Mas adoraria jogar novamente pelos EUA. Eu tive muito orgulho de vestir essa camisa vinda da Califórnia. Eu joguei muito futebol na Califórnia e devo muito ao país.A porta está totalmente aberta no momento. “

É uma porta que Gooch está batendo alto.